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ウィルコ・ジョンソン(Wilko Johnson)

黒いボディに赤いピックガードのテレキャスを抱え、ステージ上を所狭しと動き回りながらギターをかき鳴らすウィルコ・ジョンソン

 

初めて見たときはどう思ったかって?

 

前と後ろ行ったり来たりしながらめっちゃカッコいいギター弾いてる!

というのが若かりし筆者の感想でした(笑)

 

Dr.Feelgood She Does It Right

彼がキャリアをスタートさせたDr.Feelgoodの映像なんですが…

ギターの音、大きくて最高ですね!

 

しかも彼らの音楽に合わせて

みんな踊りまくっています

うーむ、凄まじい世界ですね!

 

改め彼のギタープレイを見ていると本当に特殊なんだなというのがよく分かります

ギタリスト目線で、ウィルコ・ジョンソンの使っているギターや独特な奏法を分析していこうと思います!

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使用機材を紹介!

Fender Mexico Wilko Johnson Telecaster

やっぱりウィルコ・ジョンソンと言えばテレキャスターですよね!

Dr.Feelgood時代は62年製のテレキャスターを使っていたらしいのですが、ウィルコ・ジョンソン名義で活動するようになってからはFender Japanのテレキャスターやビルダーが製作したテレキャスタイプのギターを使用していたようです

そんなウィルコに対してフェンダーから依頼があって製作されたのがこのシグネイチャーモデルです。62年製のテレキャスターがベースとなっていて、アルダーボディとローズウッド指板の粘り気のあるサウンドが特徴です

とは言いつつ、かなりスタンダードなテレキャスターなんですけどね!

ウィルコはピックを使わずに演奏をするのでピックガードに血がついてしまうことがあったらしく、その血のりを隠すためにピックガードを赤くペイントしていたらしいですね。黒いボディに赤いピックガードというデザインはこんな所に由来しているんですね

 

気になる使用エフェクターですが…

 

一切使用せず、アンプ直

しかも見た目重視なのかカールコードを使用してます

 

「アンプ直でカールコード使用」というセッティング自体、ある意味エフェクターを使うぐらい個性的なサウンドを作り出すのに一役買っています。カールコードを使うと、どうしても高音域が抜けて来ないのでモサっとした印象の音になるんですが、そもそも使っているのがテレキャスターだしアンプ直なので「音質」という点においてはさほど問題がないのでしょう

独特な奏法やステージアクション

Dr.Feelgood時代から基本的な奏法は変わらず、ピックを使わず指でギターを掻き鳴らすその奏法は唯一無二と言っても差し支えないでしょう。指でピッキングをすると言っても、アコースティックギターを爪弾くように演奏するのとは訳がちがいます!

ピックを持ってギターを弾くように肘を視点にして腕を上下させています。そして爪を弦に当てて音を出しているんですが、彼の凄い点はこのシンプルな動作でベース音とブラッシング音とフレーズを同時に出して演奏しているということなんです

ネックを握って6弦や5弦を親指で抑えつつ余分な弦が鳴らないようにしっかりとミュートをしています。こうすることによって、まずルート音が強調されしっかりとミュートされているのでブラッシング音がパーカッションのような役割を果たしています

そして残った4本の指でコードを鳴らしたり、フレーズを挟んでみたり…

脳ミソいくつあるんですか?って聞きたくなるようなギタープレイだと筆者は思います

 

ベース音とブラッシング音とフレーズが入り混じったウィルコのギター、めちゃくちゃグルーヴしています。ベースとドラムをギターが引っ張っているんじゃないかと思うぐらいの凄まじいドライブ感ですね!

こんなことやりながら歌っていない時は、ゼンマイの壊れたオモチャみたいに右に行ったり左に行ったり前に行ったり後ろに行ったり、時にはリズムに合わせて足を内と外に曲げながら横にズレていったり…

目も耳も離す暇がありません!

まとめ

パワフルな演奏が持ち味のウィルコですが、2004年には最愛の妻を大腸癌で亡くしていてさらに2013年には自身も膵臓癌を患い余命宣告をされてしまっていました…

自身の死期を悟って遺言を残すようにレコーディングに臨んだりしていたようなのですが…

何と膵臓癌を克服!70歳を超える現在でも現役です

 

彼を見ていると人間に限界なんて無いんだな…と感じさせられます

70を超えてからもロックし続けるウィルコ・ジョンソンのこれからの活動に目が離せませんね!

筆者も見習います!(笑)

 

最後まで読んでいただいてありがとうございました



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